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人工智能的下一步是什么?我們應如何定義生命?

2019-05-16 15:53:51  來源:新浪科技

摘要:近年來一系列令人激動的技術進展,如能夠利用核酸鏈開展快速平行計算的生物計算機、以及索菲亞等具有人工智能的類人機器人等,都需要科學家好好定義“生命”這一概念。
關鍵詞: 人工智能
  據國外媒體報道,凱斯西儲大學的研究人員們正在致力于打造具有出色情緒智能的機器人。他們正在對人工智能進行改進,力圖創造出能夠實時讀取人類情緒的下一代個性化機器人。那么,人工智能機器人的下一步是什么呢?如果它們能夠模擬生物,我們能否授予它們作為生物的資格?甚至能否授予它們人格呢?
 
  近年來一系列令人激動的技術進展,如能夠利用核酸鏈開展快速平行計算的生物計算機、以及索菲亞等具有人工智能的類人機器人等,都需要科學家好好定義“生命”這一概念。事實上,包括沙特阿拉伯在內的一些國家已經賦予了索菲亞這樣的機器人國民身份。與此同時,合成生物學領域的創新技術也對當今生命造成了新的挑戰??蒲Ъ頤欽詿蛟煨碌納?,將傳統的四種核苷酸擴增到六種或者八種。而對于擁有這些擴展版合成DNA代碼的細菌,我們又該如何看待它們的狀態呢?人們已經針對生物生命的精準定義開展了長達幾百年的探討和辯論,但目前仍未有定論。
 
  對生物生命的定義不僅僅是一項學術練習。有人可能會說,定義只能用人類自己的語言闡述詞句的含義,而不能告訴我們世界的本質究竟為何物。要想給人格下定義,當然還有法律和道德方面的問題需要考慮,但這些超出了這篇文章的探討范圍。盡管如此,我們的道德責任在很大程度上仍取決于我們如何定義生命。
 
  就歷史而言,對生命定義的分類一般以所有已知生物體的獨特特征為基礎。例如,根據目前的生命觀念,活生物體必須:
 
  1、擁有一組能夠對自己的功能特性進行編碼和調節的生物遺傳指令(如人類為DNA和RNA);
 
  2、由若干獨立單元或由細胞膜包裹的細胞構成,其中含有核酸、蛋白質、碳水化合物和脂質等,并能夠進行新陳代謝;
 
  3、能夠通過適應或變異改變其表現型,并對能夠改變其基因型或表現型的環境因素做出反應;
 
  4、會進行新陳代謝平衡調節,對體內外環境做出反應,調節自身生長;
 
  5、能夠通過繁殖創造新的生物體,且壽命有限。這樣看來,通過合成核苷酸創造的生物體、以及以人工智能為基礎的機器人,也許無法滿足上述所有標準。
 
  要想通過自然選擇創造出地球上如此豐富的生物種類,有兩點因素不可或缺:一是足夠的時間,二是每個生物體的死亡率要能夠確保該物種得以存活下去。因此,我們對生命提出了一個簡單、但又充滿挑戰性的定義,即將生命定義為一個生物體擁有任何能夠滿足繁殖、自然選擇和個體死亡率要求的遺傳代碼的特性。
 
  這一定義突顯了?;の蠢瓷問轎粗緣男枰??;蟣湟?、能夠存活下去的基因組、以及未來人類的表現型都充滿了隨機性,我們不知道未來的人類會是什么樣,也不知道未來是否會有其它物種將我們取而代之。
 
  NASA將生命定義為“一套能夠進行達爾文進化、且能夠自給自足的化學系統”。而本文中的定義比這一定義涵蓋的范圍更廣。人工智能機器人并不符合本文中對生命的定義,因為人類可以控制計算機的各類功能。因此人工智能機器人不存在不確定性或未知性。以人工智能為基礎的類人型機器人可以通過編程復制自身、甚至終結生命。但機器人并不會察覺到“變異”的發生,也不會參與任何自然選擇過程,因此不符合本文中“生命”的標準。
 
  按照本文中的定義,利用合成DNA核苷酸的生物體倒是有可能符合生命的標準。但我們必須認識到,雖然發展合成“生命形式”是一次令人激動的技術嘗試,但它們可能會通過自然選擇的無法預測性毀滅地球上的所有現存生命形式,因此這類項目可能超出了人類的倫理邊界。
 
  作為生物,尤其是清楚自己生命有限、且清楚我們有能力、有義務辨明對錯的生物,我們必須承認生物和非生物之間存在這樣一條界限。我們相信,本文中提出的定義為所有生物體劃出了一條清晰的界限,讓我們能夠對合成生物體和人工智能機器人的生物性進行正確評估。

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責編:kongwen